Geen mens kan zonder zelfbevestiging, omdat juist dat zelf hem tot mens maakt. Een zelfbeeld komt immers niet zomaar uit de lucht vallen. U heeft een context nodig om te kunnen boetseren. Is die er eenmaal, dan moet U nog bepalen hoe U het doet. De wijze van boetseren kent in mijn ogen twee uitersten.

In de ontkenning van de ander ligt de bevestiging van het zelf. Laten we dit de negatieve methode noemen. Vergis U niet, het kan de beste gebeuren: zelfs ik speelde ooit existentialistje. Niet eens zo heel lang geleden las en was ik The Outsider. Veel tragischer voorbeelden dan ondergetekende zijn Timothy Treadwell en, vooruit, Chris McCandless. Hen vindt U alleen nog op het witte doek.

De positieve methode behelst erkenning. Wanneer een ander U waardeert weet U dat U er bent en dat U er mag zijn. Het gevaar dat U hierdoor slechts doet wat (U denkt dat) men van U verwacht is natuurlijk levensgroot. Ook hier kan ik van meepraten.

De hel, dat zijn de anderen, schreef Jean-Paul Sartre eens, daarmee doelend op hun priemende blik. Hoe het ook zij, negatief of positief, U kunt niet zonder hen om te zijn wie U bent. Uw vrijheid, en daarmee Uw identiteit, wordt met name bedreigd wanneer U zich in een van bovengenoemde uitersten begeeft.

Een gezond mens zit er dus ergens tussenin, maar hoe vrij is hij? Als ik naar mezelf kijk, dan zie ik mij afhankelijk van de omstandigheden nu eens hier dan eens daar op deze denkbeeldige lijn. Ik schopte tegen de wereld toen ik ook ├ęcht alleen was, en in een ander verloor ik mijzelf.

Wat ik eigenlijk wil zeggen: de situatie bepaalt de methode, niet U. Mens zijn bestaat grotendeels uit goedpraten, laten we daar geen doekjes om winden.

  1. jan zegt op 3 juni 2008:

    Persoonlijk vind ik zelfkennis en zelfacceptatie minstens zo belangrijk.

  2. Luc zegt op 4 juni 2008:

    De meest onbevooroordeelde en onbaatzuchtige signalen krijg ik van mijn zoontje (9 maanden oud) en ik beken (misschien wat melig) dat die voor mij meer waarde hebben dan een loonsverhoging en schouderklopjes links of rechts. Kies ik nu enkel voor de positieve methode? Nee, want ook ik paste de negatieve methode toe! Niet zonder succes, maar als ik naga hoeveel energie dat kostte, roert het beestje zich en oppert het om de positieve methode de voorkeur te geven. Maar u heeft volkomen gelijk, de situatie bepaalt alles en die doekjes winden we er om…

  3. mIKe zegt op 4 juni 2008:

    @jan: Tussen neus en lippen door schreef ik dat een zelfbeeld niet zomaar uit de lucht komt vallen. Zelfkennis verkrijgt men toch alleen maar door interactie (of vergelijking) met anderen, door ‘boetseren’ zogezegd? Naar mijn idee is het zelf niet zo statisch als de term zelfkennis doet vermoeden.

    @Luc: De hemel, dat is Uw zoontje :-)